География Западной Сахары

На западе омывается водами Атлантического океана. На севере граничит с Марокко, на северо-востоке — с Алжиром, на юго-востоке и юге — с Мавританией. Поверхность равнинная, плоская на западе и возвышенная на востоке. Высота плато Мавританского Адрара — 300—350 м, на северо-востоке, вблизи Атласских гор, высота достигает 823 м над уровнем моря.

Постоянных рек нет. Почвы каменистые и песчаные пустынные. Растительность — в основном кустарники и травы, преимущественно стелющиеся злаковые виды. Вблизи редких оазисов и в низовьях пересыхающей реки (уэда) Хамра растут разные виды акаций, туи, пальм, фикуса (фиговое дерево). Животный мир: кабаны, муфлоны, антилопы, мелкие грызуны, ящерицы, змеи; встречаются гепарды, шакалы, гиены.

Основное богатство — фосфориты. По их запасам (10 млрд т, или 1/4 общемировых) З. С. занимает 2-е место в Африке. Крупнейшее месторождение — Бу-Краа (запасы — 3,4-3,7 млрд т). В 1988 добыча доведена до 2 млн т. Имеются также залежи железной (400 млн т), медной и цинковой руд, ртути, калийной соли, марганца, нефти, урана, титана, ванадия.

Климат тропический, пустынный, на Атлантическом побережье — мягкий, влажный.