География Венесуэлы

Расположена между 74° и 60° западной долготы, между 3° и 13° северной широты. На севере омывается водами Карибского моря и Атлантического океана. Общая площадь морского пространства 860 тыс. км2. Протяжённость береговой линии 2813 км. Берега Карибского моря на крайнем северо-западе — низменные; на севере и северо-востоке — преимущественно скалистые, к западу — лагунные. Вдоль побережья много островов. Самый крупный — Маргарита (площадь 1000 км2, находится в 32 км от материка, славится великолепными песчаными пляжами). Берег Атлантического океана образован дельтой реки Ориноко. В. граничит на западе и юго-западе с Колумбией, на юге и юго-востоке — с Бразилией, на востоке — с Гайаной. В. расположена в субэкваториальном поясе Северного полушария.

В. делится на 6 природных зон: глыбовые лесистые хребты Кордильера-де-Мерида (г. Боливар, 5007 м) и Сьерра-де-Периха (до 3540 м); низменная, большей частью заболоченная и залесённая впадина Маракайбо; редколесное плоскогорье Фалькон-Лара; Карибские Анды, покрытые смешанными лесами; саванные Лья-нос-Ориноко (Низкие и Высокие); заболоченная дельта реки Ориноко; Гвианское плоскогорье (равнины с кустарниковой саванной — на севере, песчаниковые и глыбовые массивы среди смешанных лесов — в центре и впадина верховий Ориноко с гилеей — на юге).

Недра богаты нефтью, природным газом, рудами железа и никеля, имеются также уголь, руды марганца, меди, золото, бокситы, сера, асбест и др. По запасам углеводородного сырья занимает 1-е место в Латинской Америке и 4-е в мире. На её территории выделяется 2 основных района: Маракайбский нефтеносный бассейн и Оринокский нефтегазовый бассейн. Небольшие месторождения имеются также на северо-западе. В конце марта 2003 открыты два новых гигантских «нефтяных поля», располагающих запасами горючего в 1 млрд барр. Запасы природного газа — св. 1 млн м3, из которых 90% — попутный, 60% запасов сосредоточено в Маракайбском бассейне, значительная часть газа представлена в Оринокском бассейне.

В почвенном покрове преобладают красные лате-ритные (ферраллитные и феритные) почвы, на юго-востоке и юго-западе — красно-жёлтые латеритные, в Низких Льянос и на юге низменности Маракайбо — аллювиальные лугово-лесные и болотные.

Климат почти всей В. субэкваториальный, жаркий, с дождливым летом и сухой зимой, на юго-западе — экваториальный, постоянно влажный. Среднемесячная температура +25—28°С, осадков от 280 мм на северо-западе и 750—1200 мм в центре до 2000 мм на юго-востоке и 2000—3000 мм на юго-западе и на северных склонах Кордильеры-де-Мерида.

Речная сеть принадлежит в основном к бассейну реки Ориноко, очень густая; реки отличаются крайне неравномерным расходом (летние половодья). Верховья реки Ориноко и её правые притоки (Вентуари, Каура, Карони и др.) порожисты и образуют много крупных водопадов (в т.ч. самый высокий в мире — Анхель, 1054 м). Левые притоки на западе Льянос (Араука, Апуре и др.) имеют малый уклон, многие су-доходны; реки района Месас и реки, впадающие в Карибское море, коротки и несудоходны. Озеро-лагуна Маракайбо площадью 16,3 тыс. км2 соединено мелководной протокой с Венесуэльским заливом. В северной части — мелководно, в южной — глубина достигает 250 м. Судоходно.

По большой части склонов Анд и Гвианского плоскогорья распространены листопадные и листопадно-вечнозелёные леса, в наиболее влажных районах — на юго-западе и юго-востоке и на северных наветренных склонах Кордильеры-де-Мерида — постоянно влажные вечнозелёные леса с ценными видами деревьев (красное, чёрное, кампешевое деревья, каучуконосные породы), в высокогорье — криофильные луга парамо. Леса занимают св. 50% территории. Для Низких Льянос характерна высокотравная саванна с пальмами: в районе Месас, а также прилегающих районах Гвианского плоскогорья и на севере низменности. Маракайбо — сухая саванна с ксерофильными кустарниками и редколесьем. Вокруг Венесуэльского залива — кактусовые редколесья, вдоль низменных побережий — мангровые заросли.

В стране 17 национальных парков и 3 заповедника. Крупнейшие из них: Генри Питьер с тропическим дождевым лесом и эндемичной оринтофауной, Сьерра-Невада-де-Мерида с горно-ледниковыми ландшафтами и растительностью парамо, Эль-Авила с высотной зональностью тропических лесов. С 1973 охраняется архипелаг Лос-Рокес.

Животный мир разнообразен. Обитают широконосые обезьяны, мелкие олени, ленивцы, муравьеды, броненосцы, тапиры, пекари, опоссумы, ягуары и др. Много пресмыкающихся, земноводных и насекомых.

Из птиц наиболее характерны: цапля черноклюв, солнечная цапля, якана, трубачи, гарпия, туканы, попугаи, колибри. В реках водятся: кайманы, электрический угорь, пиранья; в море, у побережья — сардины, испанская макрель, кефаль, анчоусы, сельдь, тунцы, морской окунь.