Наука и культура Великобритании

Велик вклад В. в сокровищницу мировой науки, в первую очередь в развитие естественных и технических наук. Среди выдающихся учёных — физиков, химиков, биологов — И. Ньютон, Р. Бойль, Р. Гук, Дж. Джоуль, М. Фарадей, Дж. Максвелл, Ч. Дарвин, Кавендиш, Э. Резерфорд. Мировую известность получили труды британских философов, социологов, историков, экономистов — Р. Бэкона, Т. Мора, Фр. Бэкона, Т. Гоббса, И. Бентама, У. Петти, А. Смита, Д. Рикардо, Дж. Милля, Р. Оуэна, Т. Р. Мальтуса, А. Маршалла, Дж. М. Кейнса, Б. Рассела. Св. 70 британских учёных удостоены Нобелевских премий.

На В. приходится примерно 4,5% мировых расходов на науку, 8% всех научных публикаций. В 2000 расходы на НИ-ОКР составляли 1,8% ВВП, из них 85% шло на гражданские цели, 15% — на военные. Источники финансирования: бизнес — 49%, государство — 29%, зарубежные средства — 16%. Вопросами науки в правительстве ведает Министерство торговли и промышленности, а в нём — министр науки.

В В. существует обязательное обучение детей в возрасте от 5 (в Северной Ирландии — от 4) до 16 лет. Примерно 94% учащихся посещают государственные бесплатные школы, 6% обучаются в частных платных школах или на дому. Около 70% окончивших школу продолжают образование. Примерно 1/3 выпускников средних школ поступает в университеты и другие высшие учебные заведения. В стране насчитывается 90 университетов и 64 других высших учебных заведения. Старейшие университеты — Оксфордский (основан в 1167) и Кембриджский (1209). Продолжительность обучения для получения степени бакалавра — 3 года (в Шотландии — 4).

Британские писатели, художники, архитекторы, актёры оказали значительное влияние на развитие мировой литературы и искусства. Достаточно назвать имена таких поэтов и прозаиков, как Дж. Чосер, У. Шекспир, Дж. Свифт, Д. Дефо, Г. Филдинг, Р. Бернс, Д. Байрон, П. Б. Шелли, У. Теккерей, В. Скотт, Р. Киплинг, Б. Шоу, А. Троллоп, Л. Стивенсон, Дж. Голсуорси, Г. Уэллс, А. Конан Дойль, А. Кристи. Мировую известность приобрело творчество художников У. Хогарта, Д. Рейнолдса, Т. Гейнсборо, Д. Констэбла, У. Тэрнера, архитекторов А. Джонса, К. Рена, Дж. Вуда, композиторов Г. Перселла, Э. Элгара, Б. Бриттена, музыкантов группы «Битлз», британскую сцену прославили актёры Д. Гаррик, С. Сиддон, У. Макреди, Д. Гилгуд, Л. Оливье, В. Ли, П. Скофилд.