Население Великобритании

В 1981—2001 население В. возросло всего на 6%, в значительной мере за счёт иммигрантов из развивающихся стран и их детей, родившихся в В. В то же время продолжалась эмиграция. По официальным прогнозам, к 2025 население страны достигнет 65 млн чел. Средняя плотность населения — одна из самых высоких в мире — 242 чел. на 1 км2.

Рождаемость 1,3%о, смертность 10,3%о, детская смертность 5,5 чел. на 1000 родившихся (2002). Средняя продолжительность жизни — 78,0 лет, в т.ч. мужчин 75,2, женщин 80,8 года. В 2000 в стране проживало женщин на 838 тыс. больше, чем мужчин.

Одна из важнейших проблем страны — старение населения. В 2002 лица в возрасте 65 лет и старше составляли 15,8% населения. Перепись населения 2001 показала, что впервые число лиц старше 60 лет превысило число детей в возрасте до 15 лет.

Ещё в кон. 19 в. В. достигла высокой степени урбанизации. В 1999 городское население составляло 89%. В городах с числом жителей св. 100 тыс.чел. проживает почти половина населения страны. Крупнейшие по числу жителей города: Лондон, Бирмингем, Лидс, Шеффилд, Глазго, Эдинбург, Ливерпуль, Бристоль, Ковентри, Кардифф, Белфаст, Ноттингем.

В. — многонациональная страна. Подавляющая часть населения — коренные жители: англичане (81,5%), шотландцы (9,6%), ирландцы (2,4%), валлийцы (1,9%). 1960—80-е гг. характеризовались большим притоком иммигрантов из Индии, Пакистана, Бангладеш, стран Карибского бассейна, а 1990-е гг. — из африканских государств (Кения, Уганда, Малави). Выходцы из этих стран в 2001 составляли 7,1% населения.

Наряду с английским около 26% населения Уэльса владеют валлийским языком, 80 тыс. чел. в Шотландии — гэльским. Население Нормандских островов — Гернси и Джерси — пользуется французским.

В религиозном отношении В. преимущественно протестантская страна. Англиканская церковь, пользующаяся на территории Англии статусом государственной, имеет около 34 млн последователей. Аналогичное положение в Шотландии занимает Пресвитерианская церковь — 800 тыс.чел. Имеются и другие протестантские группы: методисты — 760 тыс., баптисты. В стране проживает около 6 млн католиков. Живут также многочисленные группы индуистов, буддистов, последователей иудаизма. Быстро растёт мусульманская община, в 2002 приверженцев ислама насчитывалось 1,5 млн чел.