Warning: is_readable(): open_basedir restriction in effect. File(/home/nobuil/ru-world.net/wp-content/themes/Exciter/languages/en.mo/ru_RU.mo) is not within the allowed path(s): (/home/nobuil:/usr/lib/php:/usr/local/lib/php:/tmp) in /home/nobuil/ru-world.net/wp-includes/l10n.php on line 561
Экономика Великобритании — Страны Мира

Экономика Великобритании

Великобритания — одна из крупных экономически развитых стран мира. В 2000 ВВП составлял 859, 1 млрд ф.ст. (в ценах и по ППС 1995), 5-е место в мире после США, Японии, Германии и Франции. Доля В. в мировом ВВП 3,0% (2002). В том же году её ВВП на душу населения достигал 14 000 ф.ст. Удельный вес страны в международной торговле в последние годы составляет 4,5 — 5%. По этому показателю она занимает 4—5-е место. В. находится на 2-м месте после США по величине накопленных зарубежных прямых инвестиций, на 3-м месте — после США и Японии — по количеству компаний в списке 500 крупнейших ТНК мира и рыночной капитализации акций. По объёму совершаемых финансовых операций Лондон уступает лишь Нью-Йорку.

Столица В. занимает 1-е место в мире по числу действующих здесь иностранных банков. В Лондоне расположена третья в мире по объёму операций (после Токио и Нью-Йорка) фондовая биржа. В отличие от рынков акций других европейских стран, которые в основном национально ориентированы, на Лондонской бирже котируются ценные бумаги св. 500 ТНК — более половины мировой торговли иностранными акциями. Лондон — крупнейший валютный рынок, в Сити осуществляется около 1/3 валютных операций в мире. Ближайшие конкуренты Лондона — Нью-Йорк, Токио и Сингапур — в совокупности имеют такую же долю.

Через Лондон проходит самый большой объём страховых операций и международных операций перестрахования. В столице В. концентрируется львиная доля мирового биржевого рынка металлов, нефти и других стратегических товаров. Длительное время британская валюта — фунт стерлингов — доминировала в мировой валютной системе; используя ведущую роль фунта в международных расчётах, В. покрывала дефицит платёжного баланса национальной валютой. Затем в течение ряда десятилетий фунт делил с долларом положение одной из двух ключевых валют мира. Утратив позиции страны, оперировавшей ключевой резервной валютой, В. ещё долго претендовала на особое место в международных валютно-кредитных отношениях. Отчасти это нашло отражение в нежелании Лондона в кон. 1990-х гг. войти в еврозону и отказаться от фунта в пользу евро.

До кон. 1980-х гг. экономика В. развивалась медленнее, чем у её основных конкурентов. В 1990-е гг. положение улучшилось. В 2002 в хозяйстве страны продолжался подъём, начавшийся в 1993. В 1990-е — нач. 2000-х гг. росла занятость; к 2002 безработица упала до 5,2% экономически активного населения (самый низкий показатель с 1980). Несмотря на подъём в экономике и сокращение безработицы, уровень инфляции оставался низким. В 2002 индекс потребительских цен повысился всего на 2,1% — инфляция находилась на самом низком уровне после 1976. На рубеже столетий в связи с общим ухудшением мирохозяйственной ситуации интенсивность подъёма снизилась: в 2002 прирост ВВП составил всего 1,6%.

Заметные изменения происходят в отраслевой структуре британской экономики. Возрастает значение сферы услуг. В 2001 её доля в ВВП составляла 71,4%, в занятости 75,5%. Снижается удельный вес обрабатывающей промышленности: в 2001 на неё приходилось 17,5% ВВП и 14,5% общего числа занятых. В добывающей промышленности существенно уменьшилось значение угольной индустрии и возросло — нефтегазовой. Темпами ниже средних по экономике в целом развивалось строительство: в 2001 его вклад в ВВП составил 5,4%. В 1990-е гг. заметно возросла роль транспорта и связи: в 2001 их доля достигала 8% ВВП. Резко упал удельный вес в ВВП сельского хозяйства и рыболовства — с 2,9% в 1973 до 0,9% в 2001.

В структуре обрабатывающей промышленности наибольший удельный вес имеют бумажная и полиграфическая промышленность (13,9%), пищевая и табачная (13,8%), машиностроение (35,5%), в котором выделяются электротехническая промышленность и оптическое приборостроение (12,9%) и производство транспортных средств, а также химическая промышленность (10,7%) и металлообрабатывающая (10,4%). В промышленности происходят крупные сдвиги. Возрастает роль новых наукоёмких производств химической (прежде всего малотоннажной химии), электротехнической и электронной, особенно конторского оборудования и компьютеров, а также средств связи, аэрокосмической промышленности (производство гражданских и военных самолётов, вертолётов и оборудования для исследования космоса), оборудования для морской добычи нефти. Мировую известность имеет британская фармацевтика. По уровню развития биотехнологии В. уступает лишь США. Одновременно резко снизилось значение традиционных отраслей обрабатывающей промышленности, которые определяли промышленный облик страны в нач. 20 в.: текстильной, прежде всего хлопчатобумажной, сталелитейной промышленности (в 2001 в стране выплавлялось лишь 12,5 млн т стали), гражданского судостроения. Показательна судьба угольной промышленности. В 1913 в этой отрасли были заняты около 1,1 млн чел., а добыча угля достигала 287 млн т. В 2001 соответствующие показатели составляли всего 11 тыс.чел. и 32 млн т. В 1970-е гг. крупные месторождения нефти и газа были обнаружены в Северном море. В 2001 производство нефти и сжиженного газа составляло 2,4 млн баррелей в день (около 320 тыс. т). По этому показателю В. занимала 10-е место в мире. Превращение В. в крупного производителя нефти и газа кардинально изменило структуру энергетики — на них приходится 72% потребления энергии. Быстро возрастает использование природного газа — 37% производства электроэнергии. На атомных станциях производится 22% электроэнергии. Вместе с тем 33% электроэнергии всё ещё вырабатывается на станциях, работающих на угле.

Сельское хозяйство В. высокомеханизированно и эффективно, оно покрывает 63% потребностей страны в продовольствии. Около 40% из 386 тыс. ферм заняты преимущественно животноводством — разведением крупного рогатого скота, овец, свиней, кур. Большой урон понесло животноводство в 2001 вследствие заболеваний скота — вначале губчатой энцефалопатией («коровьим бешенством»), а затем ящуром. Среди зерновых культур особенно распространены пшеница, ячмень, овёс. Помимо этого, выращиваются рапс, льняное семя, картофель. В стране много фруктовых садов. Сельское хозяйство пользуется большой поддержкой государства и получает дотации из бюджета ЕС.

Территория В. покрыта густой сетью автомобильных и железных дорог и через множество портов хорошо обслуживается морским транспортом. Главенствующую роль во внутренних перевозках занимает автомобильный транспорт — 85% пассажироперевозок и 81% грузоперевозоколо В 2001 в личном пользовании было 23,9 млн автомобилей. Протяжённость асфальтированных автомобильных дорог 406,4 тыс.км. Сокращается железнодорожная сеть, её протяжённость 16,9 тыс. км, из них электрифицированы 4,9 тыс. км. Правительство осуществляет различные организационные меры для модернизации этого вида транспорта. Падает значение речного транспорта. Протяжённость водных путей — 3,2 тыс.км. Быстро развивается авиационный транспорт. С 1980-х гг. авиаперевозки пассажиров и грузов возросли более чем втрое. «Бритиш Эруэйз» — ведущая международная авиакомпания. В стране насчитывается около 450 гражданских аэропортов — крупнейший из них «Хитроу». С сер. 1970-х гг. резко уменьшился тоннаж морского флота. На кон. 2001 британский торговый морской флот насчитывал 594 судна, из них 140 танкеров и 454 сухогруза, 37 пассажирских судов. На морской транспорт приходится около 95% внешнеторговых перевозок страны. В В. около 70 портов, имеющих коммерческое значение. Крупнейшие из них: Гримсби и Иммингем, Тис и Хартлпул, Лондон, Форт, Саутгемптон, Милфорд Хейвен, Сало Вой, Ливерпуль, Дувр, Феликсстоу. Быстро расширяется сеть трубопроводного транспорта; она подключена к газопроводам, идущим от месторождений Северного моря; общая протяжённость трубопроводов — 3,9 тыс. км.

Связь — одна из наиболее быстрорастущих отраслей экономики. Страна практически полностью телефонизирована; 97% семей имеют квартирные телефоны, еще 4% предпочитают им мобильные телефоны. Всего на кон. 2001 в стране насчитывалось 44,9 млн мобильных телефонов. К Интернету подключено 34,3 млн пользователей. 38% фирм имеют собственный WEB-сайт, 48% осуществляют электронную торговлю. Идёт интенсивный процесс компьютеризации повседневной жизни населения, образования, бизнеса. К Интернету подключены 11,7 млн домов, 90% средних и около 1/4 начальных школ, половина всех компаний.

Торговля в последние годы развивается быстрее, чем экономика в целом. В 2001 доля оптовой и розничной торговли в ВВП составляла 12,2%. В стране имеется 107 предприятий оптовой торговли, в которых заняты 1,18 млн чел. Число предприятий розничной торговли превышает 192 тыс. В них работает 2,87 млн чел. (11% всех занятых в стране). Наиболее высоким темпом растёт оборот крупных торговых фирм, обладающих широкой сетью магазинов и супермаркетов. Увеличивается значение торговли, при которой заказы делаются по почте и через Интернет.

Наиболее высокими темпами развиваются финансовые, информационные, деловые услуги. На финансовый сектор приходится 5% ВВП, в нём занято более 1 млн чел. Банковская система В. — одна из наиболее развитых в мире. Финансовые учреждения страны предоставляют широчайший спектр услуг — консультационных, юридических, бухгалтерских, управленческих. Дерегулирование усилило тенденцию к диверсификации финансовых услуг, оказываемых банками, универсализации их деятельности. Так, коммерческие банки оказывают услуги, которые раньше предоставляли торговые банки, вторгаются в сферу страхования, присоединяют компании, специализирующиеся на выдаче потребительского кредита. Активно конкурируют со строительными обществами на рынке ипотечного кредита, имеют в своём составе дочерние подразделения, занимающиеся лизинговыми и факторинговыми операциями. В целях привлечения средств вкладчиков банки разнообразят предоставляемые ими услуги, фактически превращаются в финансовые супермаркеты. В последнее время возрастает значение деятельности таких небанковских финансовых учреждений, как строительные общества, страховые и финансовые компании, инвестиционные фонды. Быстро расширяется деятельность компьютерных фирм, оказывающих самые различные услуги. Среди них на первом месте — консультирование в области информационных технологий. Среди деловых услуг — исследование рынка, управленческие услуги, реклама.

В. располагает развитой индустрией туризма. В ней занято 2,1 млн чел. В этой сфере работает 8% малых компаний. В 2001 В. посетили 22,8 млн иностранцев. Её доля в мировом туризме составляет 3,4%. По этому показателю она находится на 7-м месте в мире. Наибольшее число посетителей из США, Франции, Германии, Ирландской Республики, Нидерландов.

На протяжении последних десятилетий в В. были опробованы различные варианты регулирования социально-экономической политики. С кон. 1940-х гг. она состояла в управлении совокупным спросом и обеспечении полной занятости, прежде всего посредством расширения роли государства в социально-экономической области. С кон. 1970-х гг., после прихода к власти правительства консерваторов, рынок стал рассматриваться как наиболее эффективный механизм организации экономической деятельности. В. стала пионером крупномасштабной приватизации на Западе. Значительной эрозии подверглись многие традиционные ценности и институты. Существенные изменения претерпела модель социально-экономического механизма и политического устройства общества. Государство приступило к реформированию отношений собственности, её «распылению» (реализации теории «демократии собственников»), к преобразованию системы социальных услуг — внедрению рыночных начал и конкуренции в «государство благосостояния», созданию «смешанной» государственно-частной системы здравоохранения, страхования, пенсионного обеспечения, распространению принципа свободы выбора в школьном образовании.

Социально-экономическая политика лейбористов, пришедших к власти в 1997, с одной стороны, является сугубо прагматичной и по ряду направлений продолжает курс предшественников, с другой — отражает принципы нового лейборизма: сочетание социальных ценностей старого лейборизма с развитием рыночной экономики. В целом после резкого размежевания двух главных партий по почти полярным линиям — тэтчеризм и государственный социализм — все явственнее происходило сближение партий, но уже не столько на возобладавшей после 2-й мировой войны социал-реформистской основе, сколько на социально-либеральной. Для лейбористов — это более мягкий, регулируемый либерализм в сочетании с нетрадиционным рыночно ориентированным социальным реформаторством.

По мнению лидеров лейбористов, «старый» лейборизм провозглашал своей целью обеспечить равенство доходов, «новый» — равенство возможностей: всё больше британцев должны влиться в средний класс. Смысл социальной реформы состоит в том, чтобы превратить «государство благосостояния» в «государство социальных инвестиций»: меньше государственных средств должно идти на социальное вспомоществование и больше на общее и профессиональное образование, повышение квалификации и переобучение, особенно молодёжи. В своём прежнем значении государство благосостояния сохраняется лишь для тех, кто не способен обеспечить себя сам. Существенное место в деятельности лейбористов занимает создание стимулов к труду. Непременным условием эффективности данной системы являются развитие медицинского обслуживания и другие меры, призванные обеспечить физическое и моральное здоровье нации. Лейбористы впервые определили размеры минимальной заработной платы, ввели налоговый кредит для наиболее низкооплачиваемой части населения, отменили некоторые антипрофсоюзные законы консерваторов.

С кон. 1970-х гг. механизм управления хозяйством претерпел существенные изменения. Прежде всего произошла его значительная децентрализация. В кон. 1990-х гг. лейбористы передали ряд функций по управлению экономикой региональным органам власти. Активно внедряются рыночные начала в деятельность государственного сектора, осуществляется приватизация общественных работ и услуг, расширяется участие частного сектора в решении социальных проблем.

К 2000 приватизации подверглись около 100 государственных компаний. В результате её государственный сектор сократился на 2/3. За 1979—2000 выручка от реализации активов государственных предприятий составила около 80 млрд ф. ст. Приватизировав большинство предприятий коммунальных услуг, правительство продолжает контролировать их деятельность. Курс на денационализацию стал способом финансирования бюджетного дефицита, позволившим меньше прибегать к займам. Помимо этого, приватизация имела целью создать на месте государственных монополий конкурирующие между собой частные фирмы.

Широкое распространение получила распродажа государственного имущества — демуниципализация. Стремясь приобщить основные категории рабочего класса и «новых средних слоёв» к широко разрекламированной «демократии собственников», правительство осуществляло распродажу в частное пользование муниципального жилого фонда, причем по санкционированным из центра льготным ценам. Важным направлением внедрения рыночных начал в деятельность государственного сектора стало контрактирование. Правительству и местным органам власти было предписано размещать с торгов подряды на уборку территории и помещений, строительные и ремонтные работы, перестройку домов, услуги специалистов. С 1992 осуществляется программа, получившая название «частная финансовая инициатива». Правительство приглашает частные фирмы участвовать на конкурентной основе в проектах, которые прежде осуществляло само государство. В 1997— 2000 стоимость проектов превышала 22 млрд ф.ст. Предприятия, оставшиеся в собственности государства (крупнейшие из них — Почтовое ведомство, Управление гражданской авиации), действуют как коммерческие. Акцент перенесён с отраслевой политики на технологическую, со старых на новые отрасли; ужесточены критерии предоставления финансовой помощи. Наконец, наметился отказ от прямого субсидирования бизнеса в пользу расширения его информированности о новинках в области техники и технологии.

Важным направлением экономической политики стало дерегулирование хозяйства. В 1980—90-е гг. были сняты многие административно-правовые ограничения деятельности бизнеса; упрощены процедуры регулирования. Упразднён контроль над заработной платой, ценами и дивидендами; существенному дерегулированию подвергся рынок труда. Эта политика охватила банковско-кредитную и валютную сферы. В 1979 был ликвидирован валютный контроль, сдерживавший движение капиталов между В. и другими странами. В 1980 упразднён «корсет» — схема дополнительных специальных депозитов в Банке Англии, предусматривавшая помещение избыточной банковской ликвидности на беспроцентные счета для ограничения кредитной экспансии. В октябре 1986 была проведена реорганизация Лондонской фондовой биржи, названная в экономической литературе «большим взрывом»: упразднены минимальные фиксированные комиссии, допущены на биржу банки и иностранные учреждения, членам биржи разрешено совмещать функции брокера и джоббера (принципала). В результате экономика В. стала одной из наиболее дерегулируемых в мире. По такому показателю, как «индекс экономической свободы», из 102 стран она находится на 6-м месте, уступая лишь Сингапуру, Новой Зеландии, США, Швейцарии и Малайзии. Однако дерегулирование отнюдь не означает, что правительство отказалось от контроля над рынками. В стране действуют весьма жёсткие законы, регулирующие многие аспекты частного предпринимательства, прежде всего поведение хозяйствующих субъектов на рынке. Они направлены на предотвращение чрезмерной концентрации экономической власти у отдельных компаний, сохранение и стимулирование конкуренции.

Исходя из того что экономический рост сдерживается высоким уровнем инфляции, консерваторы разработали среднесрочную финансовую стратегию на 3—4 года, её осуществляют и лейбористы. Цель — ограничение темпов роста цен. Стратегия слагается из двух компонентов — монетарного и бюджетного. В 1980-е гг. основным её инструментом было денежно-кредитное регулирование; финансовой политике отводилась пассивная роль обеспечения его эффективности. Однако с кон. 1980-х гг. и особенно в ходе нынешнего цикла правительство активно прибегает к бюджетным мерам регулирования.

В кредитно-денежной политике акцент первоначально был сделан на таргетировании (т.е. установлении целевых ориентиров) показателей денежной массы. Однако к нач. 1990-х гг. правительство убедилось в том, что контроль над её ростом осуществлять чрезвычайно трудно. Инструментом борьбы с инфляцией был избран обменный курс фунта, который был привязан к стабильной немецкой марке. Такая политика продолжалась до сентября 1992, когда В. вышла из механизма обменных курсов Европейской валютной системы.

С тех пор ключевым элементом антиинфляционной политики стало изменение краткосрочных процентных ставоколо В 1993 Банк Англии получил возможность самостоятельно устанавливать время введения новых ставок, а в мае 1997 лейбористы предоставили ему ещё большую независимость — Банк имеет право сам принимать решения об изменении процентных ставоколо Поскольку В. не является членом зоны евро, Банк Англии не входит в Европейскую систему центральных банков, продолжает оставаться эмиссионным центром, осуществляет самостоятельно кредитно-денежную политику.

В соответствии с Банковским законом 1987 ни одно кредитное учреждение не имеет права принимать депозиты без соответствующей лицензии Банка Англии. Банк Англии не несёт ответственности за последствия банкротств банков и не гарантирует вкладчикам полное возмещение убытков. В то же время учреждён Фонд защиты депозитов, образованный из взносов банков пропорционально величине их суммарных депозитов. За счёт средств Фонда в случае банкротств банков компенсируется часть этих убытков. В последние годы правительство серьёзно реформировало и упростило систему надзора за деятельностью финансовых учреждений и регулированием рынка ценных бумаг. В 1997 было создано Управление по финансовым услугам. Ему были переданы полномочия центрального банка в области надзора за деятельностью коммерческих банков. Отныне Банк Англии отвечает за обеспечение общей стабильности финансовой системы.

Важнейшая задача бюджетной политики — сокращение абсолютных и относительных размеров государственных расходов с параллельным уменьшением дефицита госсектора экономики, или потребности государства в займах. Особое внимание обращено на более эффективное использование государственных средств как центральным правительством — 3/4 всех расходов, так и местными органами власти — 1/4 расходов. В качестве приоритетных названы расходы на здравоохранение, образование, транспорт. Министерствам и ведомствам предлагается жёстко придерживаться предельного уровня (потолка) расходов, устанавливаемого правительством на трёхлетний сроколо

В арсенале средств государственного регулирования экономики особое место занимает налоговая политика. В целях стимулирования экономического роста снижаются ставки прямых налогов и одновременно расширяется налоговая база за счёт сокращения льгот. Важнейшей частью мер по поощрению инициативы и предпринимательства стало существенное снижение базовой ставки подоходного налога — с 33% в 1979 до 25 в 1995, 24 в 1996 и 22% в 2002. С апреля 1999 применяется особая ставка в 10%, по которой облагаются первые 1,9 тыс. ф. ст. дохода.

Одним из основных направлений деятельности государства остаётся налоговое стимулирование сбережений населения как важного источника финансирования капиталовложений. Разработаны и введены различные льготные сберегательные схемы, при которых вложения, прежде всего мелких инвесторов, полностью или частично освобождаются от обложения налогами.

В то же время снижение ставок прямого подоходного налога сопровождалось усилением косвенного налогообложения. Стандартная ставка налога на добавленную стоимость повышалась и в 2002 составила 17,5%. Существенно увеличилась доля поступлений от косвенных налогов — с 43% в 1978/79 финансовом году до 54% в 1997/98 финансовом году. Рост косвенных налогов был призван в какой-то мере компенсировать сокращение поступлений от прямых налогов, способствовать перераспределению ресурсов в пользу инвестиций.

Большое место в политике государства занимает налоговое стимулирование частных капиталовложений. За время своего правления консерваторы снизили ставку налога на корпорации с 50 до 33%. В июле 1997 лейбористы уменьшили её до 30%. Особое внимание уделяется налоговому поощрению малого бизнеса — ставка налога для небольших компаний (с годовой прибылью до 300 тыс. ф. ст.) была снижена консерваторами с 50 до 23%. В 1997 лейбористы уменьшили её до 21%, в апреле 2002 ставка сокращена до 19%. Мелкие компании (с годовой прибылью до 10 тыс. ф.ст.) освобождены от уплаты подоходного налога.

Для увеличения доходной базы бюджета лейбористы ввели налог на непредвиденную прибыль коммунальных предприятий. Снижение ставки налога на прибыль корпораций предполагается профинансировать путём отмены компенсируемых налоговых кредитов. Такая мера должна способствовать увеличению нормы прибыли и повышению привлекательности В. для долгосрочных инвестиций.

В результате финансовой политики государства доля его расходов в ВВП снизилась с 49,0 до 37,4% в 1975/76 финансовом году и вновь возросла до 39,0% в 2000/01. С 1998/99 бюджет сводится с профицитом, хотя его размеры в 2001/02 существенно уменьшились, прежде всего из-за снижения поступлений от

налога на прибыль корпораций. Чистый государственный долг по отношению к ВВП составлял в 1996/97 43,7%, в 2000/01 — 30,4% — самый низкий уровень среди стран «большой семёрки».

Британская модель социально-экономического развития заметно отличается от европейской континентальной. Её структура во многом напоминает американскую (схожесть институциональной среды, инвестиционного поведения компаний, форм корпоративного управления, характер рынка труда и т.д.). В экономической литературе англо-американская модель получила название «модель акционерного капитализма» (shareholder capitalism) в отличие от континентальной модели «капитализма соучастия» (stakeholder capitalism).

Основная цель управленческой деятельности в британской модели — максимизация доходов акционеров. В решении важнейших вопросов управленческой деятельности фирм представители труда (профсоюзы) и государства играют значительно меньшую роль, чем на континенте. Отсюда ориентация на краткосрочные цели развития фирм (шорттермизм). Для этой модели характерно гораздо большее, чем в других европейских странах, распыление акционерной собственности. Здесь существенно ниже её концентрация в руках крупнейших владельцев. Корпоративный контроль осуществляется в значительной мере через рынок ценных бумаг. В В. больше развит фондовый рынок, значительно выше капитализация ценных бумаг. Финансовые институты и нефинансовые компании играют здесь гораздо меньшую роль во владении акциями, чем на континенте Европы.

Вместе с тем хозяйственный механизм и социально-экономическая политика В. всё более трансформируются и изменяются в направлении требований, предъявляемых членством в ЕС. Растущее значение в регулировании хозяйства имеют законы и директивы ЕС в таких областях, как аграрная и региональная политика, энергетика, финансы и страхование, конкуренция и защита потребителей. В июне 1997 В. подписала Социальную хартию ЕС. И хотя она не вошла в первую группу стран еврозоны, в последние годы Лондон активно осуществлял меры, необходимые для введения единой валюты. Речь идёт об уменьшении дефицита бюджета и государственного долга, снижении процентных ставок, уровня инфляции.

В последние десятилетия повышение уровня жизни населения происходило за счёт роста номинальных и реальных доходов населения. Средняя недельная заработная плата в апреле 2001 равнялась 356 ф. ст., а у полностью занятых мужчин — 444 ф. ст. Средняя часовая заработная плата у мужчин была 11,97 ф. ст., у женщин — 9,76 ф. ст. В апреле 1999 законом установлена минимальная заработная плата. С октября 2002 она составляет 4,20 ф. ст. для занятых в возрасте 22 года и выше и 3,60 ф. ст. — для рабочих и служащих в возрасте 18—22 года. Весной 2002 средняя продолжительность рабочей недели у полностью занятых по основному месту работы равнялась 38 ч (40 ч — у мужчин и 34 ч — у женщин). В. приняла директиву ЕС, регламентирующую продолжительность рабочего времени. Она вошла в силу в 1998: максимальная рабочая неделя 48 ч, минимальный оплаченный отпуск 4 недели и др. Пенсии по старости выплачиваются женщинам с 60 лет, мужчинам с 65 лет. В апреле 2002 основная пенсия одинокого пенсионера составляла 75,50 ф. ст. в неделю, семейной пары — 120,70 ф. ст. В 1990-е гг. — нач. 2000-х гг. рост номинальных доходов населения значительно превышал уровень инфляции. В результате увеличивались реальные доходы: в 1991—2001 их среднегодовой прирост составил 3,1%.

С ростом расходов населения (на них приходится примерно 2/3 ВВП) меняется их структура. Наиболее быстрыми темпами увеличиваются потребительские расходы на товары длительного пользования, связь, отдых, одежду и обувь. Самые крупные статьи расходов населения — оплата жилья (17,7% в 2001), транспорта (14,1%), отдыха. Св. 2/3 британских семей владеют собственным домом. В стране насчитывается 34,3 млн пользователей Интернета. 86% семей имеют текущие счета в банках, 25% — акции, 15 млн семей — сберегательные счета строительных обществ. В последние годы сбережения находятся на низком уровне: 2001 — 6,2% располагаемых доходов.

При общем повышении жизненного уровня населения в стране наблюдается значительная поляризация доходов и богатства. Реальные доходы 20% наиболее богатых семей в 4 раза превышают доходы 20% наиболее бедных семей. В 2000 1/10 населения владела 54% национального богатства. Существенно более низкий жизненный уровень по сравнению с коренным населением — у национальных меньшинств. Среди них и наиболее высокий процент безработных. Продолжают сохраняться и даже усугубляться такие застарелые проблемы здравоохранения, как длинные очереди в больницах, нехватка младшего медицинского персонала. Классы во многих школах по-прежнему переполнены, недостаточен уровень подготовки учителей, почти не уменьшается разница в техническом оснащении государственных и частных школ.

В. глубоко интегрирована в мировое хозяйство, значение внешнеэкономических связей постоянно растёт. В 2001 на экспорт шло 27% произведённых в стране товаров и услуг; экспорт товаров составлял 191,6 млрд ф. ст., услуг — 225, 2 млрд ф. ст. Экспорт на душу населения в В. больше, чем в США и Японии. В 2001 импорт товаров равнялся 225,2 млрд ф. ст., услуг — 65,7 млрд ф. ст. В., как правило, имеет дефицит в торговле товарами и положительное сальдо в торговле услугами. В 2001 доходы от инвестиций за рубежом превышали иностранные вложения в В. на 9,0 млрд ф. ст. В результате дефицит платёжного баланса по текущим операциям составлял 20,5 млрд ф. ст. Большое внимание в стране уделяется привлечению иностранного капитала; он рассматривается как средство повышения производительности труда. В 2001 приток прямых иностранных капиталовложений в В. составил 43,8 млрд ф. ст. В то же время экспорт прямых инвестиций равнялся 23,7 млрд ф. ст., что существенно ниже, чем в предыдущем году, когда он достиг рекордного уровня 168,6 млрд ф. ст., — следствие высокой активности британских фирм на международном рынке слияний и поглощений. Всего на кон. 2001 активы В. за рубежом равнялись 3176 млрд ф. ст., в т. ч. прямые инвестиции — 645,2 млрд. Иностранные активы в этой стране — 3216 млрд ф. ст., в т.ч. прямые инвестиции 347,5 млрд ф. ст.

Перемены в структуре хозяйства сопровождались значительными сдвигами в структуре внешней торговли. Вплоть до кон. 1950-х гг. в международной специализации товарного обмена В. преобладало межотраслевое направление. В структуре экспорта и импорта наблюдались большие различия: в экспорте доминировала продукция обрабатывающей промышленности, в импорте — сырьё и продовольствие. С нач. 1960-х гг. быстро развивается внутриотраслевой обмен. В 1971 готовые изделия и полуфабрикаты в товарном экспорте составляли 84%. В связи с увеличением вывоза североморской нефти эта доля в 1970— нач. 80-х гг. снизилась, однако к 2001 вновь достигла 84%. В том же году на машины и транспортные средства приходилось 56% экспорта. Возрастает экспорт продукции аэрокосмической, химической, электронной промышленности. В то же время уменьшается доля экспорта текстильных товаров. Очень высока вовлечённость в международный оборот электронно-вычислительной техники: за границу вывозится около 70% продукции электронной отрасли. На экспорт идёт св. 70% продукции химической промышленности, более половины изделий приборостроения. Среди отраслей общего машиностроения с очень высокой экспортной ориентацией — тракторостроение, производство текстильного и горношахтного оборудования. В. занимает одно из первых мест в мире по экспорту вооружений. С нач. 1960-х гг. непрерывно падает значение в импорте продовольствия и сырья. В 1971— 2001 доля продовольствия снизилась с 22 до 8%, а промышленного сырья — с 12 до 2%. В то же время доля готовых изделий подскочила с 7 до 60% (с полуфабрикатами — до 85%).

Одновременно происходили изменения в географическом распределении внешней торговли. В нач. 20 в. внешняя торговля В. была ориентирована на её колониальные владения; ещё в 1950 40% экспорта этой страны направлялось в зависимые страны, из них же поступало около 40% импорта В. К нач. 21 в. ситуация резко изменилась. В 2001 85% экспорта и 81% импорта приходились уже на развитые страны. В последние десятилетия происходит «европеизация» торговых связей В.: в 2001 53% её экспорта товаров и услуг (85% экспорта товаров и 52% импорта) приходилось на её партнёров по ЕС.