География Узбекистана

Расположен между 64° восточной долготы, 41° северной широты. Не имеет выхода к открытым морям, но включает южную часть Аральского моря с береговой линией протяжённостью 420 км.

На северо-востоке граничит с Казахстаном (2203 км), на востоке и юго-востоке с Киргизией (1099 км) и Таджикистаном (1161 км), на западе с Туркменистаном (1621 км), на крайнем юге с Афганистаном (137 км).

Территория У., расположенного в междуречье Амударьи и Сырдарьи, представляет собой сочетание равнинного и горного рельефов. Более 70%, в основном в северо-западной части, — равнины, главным образом Туранская низменность, в пределах которой выделяются на северо-западе плато Устюрт и низовья Амударьи, на севере — пустыня Кызылкум. Предгорья и горные хребты, относящиеся к системам Западного Тянь-Шаня и Гиссаро-Алая, находятся на востоке и юго-востоке и занимают около 1/3 территории. Их разделяют межгорные долины и впадины — Ташкентско-Голодностепская равнина, Ферганская (370 км в длину, 190 м в ширину), Санзаро-Нуратинская, Самаркандская, Кашкадарьинская, Сурхандарьинская долины. Высшая точка Гиссарского хребта 4643 м. Низшая точка территории 12 м.

Самые длинные реки (км): Сырдарья (2122), Аму-дарья (1415), Заравшан (877). Множество искусственных озёр, водохранилищ. Наиболее крупное — Аральское озеро-море — внутриматериковый бессточный солёный водоём, имеющий и морские, и озёрные черты. С кон. 1950-х гг. уровень Арала интенсивно снижается вследствие увеличения забора вод Амударьи и Сырдарьи на сельскохозяйственные нужды. Площадь большей части разделившейся акватории — «Большого Арала» — 37 тыс. км2, объём до 324 км3, средняя глубина 20—23 м. Снижение уровня Арала и опустынивание прилегающих территорий — крупнейшая экологическая катастрофа, масштабы которой выходят за рамки региона.

Почвы преимущественно серозёмные и серо-бурые. Для равнин характерны пустынная растительность, в горах — степи, леса, горные луга.

Животный мир богат и разнообразен. В пустынных равнинах — обилие пресмыкающихся, повсеместно многочисленные виды птиц. Многообразие млекопитающих, особенно в тугаях и лиственных горных лесах; в горных степях и лугах — реликтовый суслик, сурки; повсеместно — лисица, волк.

Общий минерально-сырьевой потенциал оценивается в 3,3 трлн долл. США. Разведаны запасы нефти — 350 млн т, природного газа — около 2 трлн м3, угля — более 2 млрд т, золота — 4 тыс. т (4-е место в мире), урана (7-е место в мире), цветных и редких металлов. Велики запасы неметаллического сырья, в т.ч. фосфоритов (более 300 млн т).

Климат резко континентальный. Средняя температура января от +4°С до -8°С, июля от +22°С до +32°С, среднегодовое количество осадков от 80 мм на равнине до 1000 мм в горах.