Население Тайланда

В 1911 население Т. составляло 8,3 млн чел., в 1978 — уже 44,3 млн чел. Высокие темпы ежегодного прироста населения (в нач. 1970-х гг. 3,1%) в последние годы резко снизились, в 1999 они составили 0,98%, в 2000 — 1,01%. Средняя плотность населения 118,5 чел. на 1 км2. Средняя продолжительность жизни 68,5 года. Городское население 43,3% (2000), в основном сосредоточено в Бангкоке и бангкокской метрополии (до 12 млн чел.).

Этнический состав. По официальным данным, 95% населения составляют тайцы (включая этнические группы — лао, тхай-корат, тхай-кланг, пхутхай и др., горные племена — шаны, или тхай-яй). Второе по численности место занимают китайцы, проживающие в основном в городах. Оценка их численности затруднена, так как часть китайцев ассимилировалась, кроме того, среди них распространены смешанные браки. Около 14% населения страны сами заявляют о своём китайском происхождении. На самом деле численность китайцев может составлять около 30% (в Бангкоке до 70% населения имеет китайские корни). На крайнем юге страны живут малайцы (около 1 млн чел.). Кхмеры, моны проживают в центре, на востоке и северо-востоке страны. В горных районах севера, северо-востока живут племена мэо, яо. Вдоль границы с Мьянмой расселены народы тибето-бирманской группы — бирманцы, карены. На севере обитают горные племена лаху, лису, акха. На северо-востоке страны проживают вьетнамцы. В городах — выходцы из Индии и Пакистана.

Т. — многоязычная страна, главное место занимает тайский язык, другие языки тайской языковой группы. Китайский язык представлен прежде всего южными диалектами. Языки тибето-бирманские (акха, лису, лаху, качин); каренские; малайско-полинезий-ские; мон-кхмерские; языки группы мяо-яо (хмонг-миен); вьетнамский; новоиндийские — урду, бенгали, др. — имеют ограниченное использование. В городах распространён английский язык.

Религия — буддизм (тхеравады) —исповедует большинство населения страны. Ислам распространён на юге страны. Дао и конфуцианство — среди китайцев. Анимизм — среди горных племён. Некоторые придворные религиозные церемонии отправляются брахманами. Согласно некоторым данным, тайцы познакомились с буддизмом в 7 в. н.э., когда он был принесён в страну монахами-проповедниками с Цейлона. Буддизм — государственная религия. Более того, буддизм — это основа философии, морали и повседневного поведения тайцев. Кроме того, буддизм в течение столетий вдохновлял архитекторов и скульпторов на создание прекрасных художественных произведений, связанных с религией. Центром буддийской учёности являются монастыри, приют монашества. Временное пребывание в монастыре считается для мирянина религиозной заслугой и весьма распространено среди тайских мужчин, достигших совершеннолетия. Монахи объединены в рамках сангхи, управляемой верховным патриархом. Наряду с буддизмом продолжают существовать довольно сильные элементы анимизма, для тайца весь мир населён духами. С поклонением духам связаны многие народные обычаи и праздники, такие как, например, домики для духов, красочный и любимый праздник лой кратонг и др.