География Соединённых Штатов Америки

Территория США состоит (с 1959) из 3 несмежных частей: 1) основная (в границах до 1959) — площадь 7830 тыс. км2, находится между 24°30 — 49°23 северной широты и 66°57 — 124°45 западной долготы. Протяжённость с востока на запад 4662 км, с юга на север 4583 км. Граничит на севере с Канадой и на юге с Мексикой, на западе омывается Тихим океаном, на востоке — Атлантическим океаном, на юго-востоке — Мексиканским заливом; 2) Аляска (с 1959) — площадь 1,53 млн км2, занимающая северо-западную часть Североамериканского континента; 3) Гавайские острова (24 острова в Тихом океане общей площадью 16,8 тыс. км2).

Основная часть территории расположена в субтропическом и частично в умеренном поясе. Аляска — в субарктическом и арктическом поясах. Калифорния, Гавайи и южные части Флориды и Мексиканского нагорья — в тропическом поясе. Около 1/2 основной части территории — равнины и невысокие горы, в т.ч. Аппалачские, Скалистые, Лаврентийская возвышенность, Центральные равнины, Великие равнины; на западе преобладают хребты, плоскогорья и плато горной системы Кордильер, включая Колумбийское плато, плоскогорье Большой бассейн, плато Колорадо, Каскадные горы, хребет Сьерра-Невада. На побережье Тихого океана — Береговые хребты. На Аляске горы занимают почти всю территорию. Гавайи представляют собой группу вулканических островов. Характерная черта остальной части территории — наличие низменностей и долин, включая Приатлантическую и Примексиканскую низменности, Уилламеттскую, Калифорнийскую и Нижнекалифорнийскую долины. Высшая точка — гора Маккинли (6194 м над уровнем моря), низшая точка — впадина Долины смерти (86 м ниже уровня моря).

Водные объекты распределены неравномерно. На востоке страны текут реки (км): Гудзон (492), Делавэр (627), Саскуэханна (719), Потомак (616), Святого Лаврентия (3057), Саванна (502), которые судоходны практически на всём протяжении. На западе — реки (км): Арканзас (2347), Колорадо (2333), Сакраменто (606), Снейк (1670), Колумбия (2000). В центре и на юге — реки (км): Огайо (2100), Миссури (4086), Теннесси (1425), Ред-Ривер (2075), Иллинойс (675) и Миссисипи (3765). Южная граница США с Мексикой проходит по реке Рио-Гранде (3605 км). Основная река Аляски — Юкон (3185 км). На северо-востоке находится система Великих озёр — Верхнее (82 414 км2), Мичиган (58 016 км2), Гурон (59 596 км2), Эри (25 719 км2) и Онтарио (19 477 км2) — общей площадью около 250 тыс. км2. В штате Юта расположено Большое Солёное озеро (3500 км2). Общая длина внутренних водных путей превышает 40 тыс. км.

Почвенный покров территории США отличается широким разнообразием в зависимости от характера и рельефа местности, а также удалённости от океанов. В пределах страны развиты почвы практически всех существующих видов. Площадь пахотных земель составляет 19,32% общей территории. Площадь орошаемых земель — 214 тыс. км2 (1998).

За 200 с лишним лет истории США значительная часть лесов, изначально покрывавших почти 1/2 территории страны, как и обширных прерий, превратилась в города, фермы и пастбища. Растительность в её первоначальном виде сохранилась лишь в горных районах. На северо-востоке страны встречаются хвойно-широколиственные леса (сосна, ель, пихта, клён, липа, ясень); на юге Аппалачей преобладают широколиственные леса (дуб, клён, сумах, тюльпановое дерево, платан); южнее распространены магнолии, лавры, кактусы и другие жёстколистные вечнозелёные растения и суккуленты. В Кордильерах — преимущественно хвойные леса, выше 2100—3000 м — субальпийские и альпийские луга. Для пустынь и полупустынь Большого бассейна характерны полынь, лебеда и другие виды кустарниковой и полукустарниковой растительности. На Приатлантической низменности у побережья Мексиканского залива встречаются субтропические леса, на юге Флориды — тропическая растительность (пальмы, фикусы, дынное дерево). На побережье Тихого океана распространены леса из псевдотсуги, ситхинской ели, туи; в Калифорнии — секвойи. На Аляске — преимущественно хвойное редколесье северотаёжного типа и тундровая растительность. На Гавайях, в прибрежных низменностях и на низких горных склонах расположены плантации сахарного тростника, ананасов, бананов и других тропических культур. Общая площадь лесов — 940 млн км2 (включая 770 млн км2, находящихся в федеральной собственности).

Для зоны смешанных лесов характерны бурый медведь, рысь, росомаха, куница. В лесах Аппалачских гор — виргинский олень, красная рысь. На юго-востоке страны — аллигаторы, каймановы черепахи, пекари, опоссумы; из птиц — фламинго, пеликаны, колибри. В заповедниках разводятся бизоны; в живой природе встречаются степные животные: вилорогие антилопы, олени мазамы, койоты, лисицы прерий, гремучие змеи, а также многочисленные местные разновидности хорьков, барсуков, сусликов. На склонах Кордильер обитают снежный козёл, толсторогий баран. На юге — ягуары, броненосцы. На Аляске — медведи гризли, северные олени, многочисленные животные тундры и тайги. В районе Алеутских островов распространены традиционные виды ценных морских млекопитающих — калан (морской бобр), котик. Исключительно разнообразна живая природа Гавайских островов, где водятся многие виды редких птиц и насекомых. В прибрежных водах Атлантического океана водятся различные виды рыб промыслового значения, в т.ч. треска, сельдь; В Тихом океане — лососёвые, палтус, тунец, краб, креветка, устрицы и др.

На территории США насчитывается более 100 видов полезных ископаемых, включая железо, медь, свинец, молибден, бокситы, фосфаты, золото, серебро, ртуть, никель, вольфрам, цинк. Около 90% всего объёма продукции добывающей промышленности приходится на нефть (разведанные запасы — 22 млрд барр.), природный газ (разведанные запасы — св. 5 трлн м3), каменный уголь и уран, в т.ч. 72% — на нефть и газ. Более 50% внутренних потребностей в минеральных ресурсах (таких, как хром, марганец, слюда, стронций) удовлетворяется за счёт импорта. Добытые в стране сырьевые товары практически не экспортируются.

Характерным для основной части страны является умеренный тип климата, для побережья Тихого океана — субтропический морской, для побережья Атлантического океана — континентально-морской, на внутренних равнинах преобладает континентальный климат, а на внутренних плато и плоскогорьях Кордильер — резкоконтинентальный. В северной части Аляски — арктический климат, на юге — субарктический морской. На Гавайских островах — климат тропический морской.

В федеральной собственности находится св. 255 млн га (27,7% всей территории страны) (1999). В категорию федеральных охраняемых территорий включены национальные парки и памятные парки, парки штатов, заказники дикой флоры, рекреационные территории, насчитывающие в общей сложности несколько тысяч объектов. Принятый в 1964 Закон о защите дикой природы запрещает на охраняемой территории строительство дорог и сооружений, коммерческую деятельность, автомобильное и велосипедное движение. Площадь охраняемых зон дикой природы достигает 42 млн га. Под охраной Службы национальных парков 54 национальных парка, 47 национальных памятников, 3 национальных заповедника, а также другие исторические и рекреационные территории общей площадью 22,3 млн га (55 млн акров). Более 400 национальных резерватов для охраны фауны (25 млн га), более 4000 резерватов и парков штатов (5,2 млн га), 155 национальных лесов и 20 национальных лугов, составляющих 8,5% территории США. Наиболее крупные национальные парки: Йеллоустоунский, Йосемитский, Секвойя, Гранд-Каньон, Эверглейдс, Глейшер, Скалистые горы, г. Маккинли, Гранд-Титон, Мамонтова и Карлсбадская пещеры.

Природные катаклизмы: цунами, извержение вулканов, землетрясения в районе Тихоокеанского побережья; ураганы на побережье Атлантического океана и Мексиканского залива; смерчи в штатах Среднего Запада и на юго-востоке; лесные пожары в западных штатах; сели в штате Калифорния; вечная мерзлота в штате Аляска.