География Пуэрто-Рико

Расположено между 65°6? и 67°2? западной долготы и 17°9? и 18°3? северной широты. Остров омывается на севере Атлантическим океаном и на юге — Карибским морем. Он занимает важное стратегическое положение, являясь на востоке последним из архипелага Больших Антильских островов и замыкая на западе архипелаг Малых Антилл. Через пролив Мона проходит основной путь судов, идущих к Панамскому каналу. У Северного побережья Пуэрто-Рико проходит на север к Гольфстриму Антильское течение. Атлантический океан около Пуэрто-Рико имеет большие глубины. К северу от острова расположена пуэрто-риканская сбросовая впадина (8525 м) — самое глубокое место в Атлантическом океане.

Протяжённость береговой линии — 501 км. Побережье в ряде мест сильно изрезано и имеет удобные гавани, у которых расположены главные города и порты Пуэрто-Рико (Сан-Хуан, Понсе, Маягуэс и др.). В состав Пуэрто-Рико входят: восточнее — острова Вьекес, Кулебра и др., западнее — острова Мона и др. в проливе Мона. Ближайшим соседом Пуэрто-Рико является Доминиканская Республика, на острове Гаити, отделённая на западе широким проливом Мона.

Пуэрто-Рико — наиболее гористо-холмистый из Больших Антильских островов. Его рельеф сложен. Горами и холмами, образованными морскими осадочными и вулканическими породами, занята бoлыцая внутренняя часть острова. Вдоль всего острова с запада на восток протянулся сильно расчленённый хребет Центральной Кордильеры, являющейся продолжением Кордильеры-Сентраль острова Гаити, отделённой от Пуэрто-Рико в более поздние геологические эпохи проливом Мона. В центральной части Кордильеры расположена гора Пунта (1338 м) — высшая точка Пуэрто-Рико. Кордильера является водоразделом и в ряде мест проходит всего в 15 км от Южного побережья. Северные склоны хребта сильно расчленены узкими долинами рек на острые крутые кряжи. Для предгорий южных склонов характерны куэсты. В известняках часто встречаются пещеры. Карст особенно развит на северо-западе острова. Вдоль побережий Пуэрто-Рико протянулись равнины и невысокие холмистые террасы. Наиболее широка равнина на севере (до 30 км), на западе и востоке — до 15 км, на юге — от 5 до 10 км. Остров подвержен землетрясениям. Недра содержат небольшие месторождения различных полезных ископаемых, но почти все они не имеют промышленного значения. Наиболее значи- тельны запасы меди, никеля на латеритной основе и железа. Ведётся добыча строительных материалов, в т.ч. каолина, мрамора, гипса, известняка, гранита и др. Предполагаются месторождения нефти (в основном на шельфе).

Климат тропический, пассатный. Среднемесячные температуры на низменностях +24—+28°С, в горах — на несколько градусов ниже. Северовосточные пассаты приносят с Атлантического океана обильные осадки, выпадающие в основном на северных и восточных наветренных склонах гор (1400—2500 мм в год) с летне-осенним максимумом. На южных подветренных склонах — 900 мм в год с зимней засухой. В конце лета часты сильные ураганы. Реки коротки, несудоходны, наполняются водой в основном лишь после ливневых дождей. Естественная растительность, особенно первичные леса этого плотно населённого острова, почти не сохранилась. В наветренных северных и восточных районах — остатки постоянно влажных тропических лесов (гилеи) на ферраллитных красно-жёлтых почвах сохранились в основном в заповеднике Эль-Юнке. В подветренных южных и западных районах острова — заросли засухоустойчивых кустарников и редколесья.

Животный мир очень беден.