География Панамы

Расположена между 7°12’07? и 9°38’46? северной широты и 77°09’24?и 83°03’07 “западной долготы. На севере омывается Карибским морем, на юге — Тихим океаном, на востоке граничит с Республикой Колумбия, на западе — с Республикой Коста-Рика.

Протяжённость береговой линии — 2988,3 км (из них 1700,6 км — на тихоокеанском побережье). Панаме принадлежит св. 1600 островов, в большинстве коралловых. Остров Койба (площадь 493 км2) — крупнейший панамский остров в Тихом океане. Особый этнокультурный и природный колорит характерен для архипелага Сан-Блас (368 островов расположены вдоль атлантического побережья республики цепочкой протяжённостью 500 км).

Около 1/2 площади страны занимают горы и возвышенности. Через всю территорию Панамы проходят горные цепи — Кордильера-Верагуа (действующий вулкан Бару, 3475 м, высшая точка страны) и Кордильера-де-Сан-Блас (до 920 м). На стыке этих двух хребтов в самой низкой части Панамы был проложен Панамский канал (длина 81,6 км). При строительстве канала воды реки Чагрес были использованы для сооружения одного из самых крупных искусственных озёр на планете — озера Гатун (площадь 425 км2), через которое проходит часть трассы межокеанского канала. Низменности занимают межгорные впадины и побережья Тихого океана и Карибского моря. Часты землетрясения. В Панаме протекает около 500 рек, полноводных, но не протяжённых и малопригодных для судоходства (река Чуку-наке — 231 км — крупнейшая).

Почвы Панамы преимущественно красно-жёлтые, фер-раллитные, на юго-западе — красные и коричнево-красные. Карибские склоны гор почти сплошь покрыты густыми влажными вечнозелёными лесами, тихоокеанские — более разреженными листопадно-вечнозелёными лесами, на юго-западе — местами кустарниковые саванны. Расположенная на востоке страны сельва Дарьена труднодоступна из-за многочисленных болот, что затруднило сооружение на этом участке Панамериканской автострады. Лесные богатства Панамы значительны, много ценных пород деревьев (махогониевое, кампешевое, бакаутовое и др.), разные виды пальм, каучуконосы, вечнозелёные дубы, седро. В труднодоступных районах сохранились ягуары, оцелоты, пумы. Есть броненосцы, тапиры, обезьяны, ленивцы, древесные дикобразы. В Панаме — около 900 видов птиц. В сельве Дарьена сохранился орёл-гарпия, ставший национальным символом, украшающим герб страны. Другой символ Панамы — орхидея, число её видов в стране достигает 1300.

Основное природное богатство Панамы — исключительно выгодное географическое положение на пересечении морских, воздушных и сухопутных трасс, в центре Западного полушария. В недрах Панамы встречаются руды меди, молибдена, железа, марганца, золота, серебра и др. В частности, достоверные запасы меди составляют 6 млрд. т. руды. Необходимость первоначальных крупных капиталовложений и неустойчивость мировой конъюнктуры на сырьё затруднили реализацию грандиозных проектов 1970—80-х гг. Поэтому доля горнорудной промышленности в ВВП не превышает 0,3%.

Географическое расположение Панамы в низких межтропических широтах и мощное влияние двух океанов определяют её типично тропический морской климат, для которого характерны умеренно высокие постоянные температуры (+25—28°С), обильные дождевые осадки и относительно высокая влажность, два чётко выраженных сезона: сухой (середина декабря — апрель) и дождливый (май — декабрь).