Остров Мидуэй

Официальное название — Острова Мидуэй (Midway Islands).

Расположены в центральной части Тихого океана. Площадь острова Мидуэй 6,2 км2. Географические координаты: 28°13 северной широты и 177°22 западной долготы. Атолл Мидуэй принадлежит к северо-западной группе Гавайских островов. Состоит из островов Сэнд, Истэрн и островка Спит. Протяжённость береговой линии 15 км. Острова сформированы из кораллового рифа, окружавшего вулканический остров, который ушёл под воду из-за изменения уровня океана. Под воздействием ветра и воды их форма и размер постоянно меняются. Высшая точка 13 м.

Для защиты от ветра здесь посажены железное дерево и эвкалипты. Ежегодно на атолле гнездятся до 2 млн птиц разнообразных видов. В лагуне водятся гавайские тюлени и зелёные морские черепахи, а также дельфины и около 200 видов рыб.

Природные ресурсы: запасы рыбы в прибрежных водах.

Климат на острове Мидуэй — субтропический с двумя сезонами: в ноябре—апреле — прохладный, ветреный и дождливый при температуре +17—19°С; в мае— октябре — тепло и солнечно (летом до +30°С). Среднегодовые осадки — св. 1000 мм.

Коренного населения на острове Мидуэй нет. В 2003 в городском посёлке на острове Сэнд находилось примерно 40 чел., занятых в рамках Национальной программы спасения дикой природы.

Необитаемый атолл был обнаружен в 1859. Со временем за ним укрепилось имя Мидуэй («середина пути»). В 1867 — провозглашён (первым) владением США на Тихом океане. С 1903 — под контролем ВМС США. В июне 1942 — место одного из решающих военно-морских сражений между США и Японией («битва за Мидуэй»). До 1996 — военно-морская база (численность персонала с членами семей на пике достигала 5 тыс. чел.). Объекты атолла использовались в корейской и вьетнамской войнах, являлись частью систем раннего предупреждения и слежения за советскими подлодками. В 1996—2001 был открыт для посещения гражданскими лицами. Затем временно закрыт на реконструкцию. С 1997 — объявлен Национальным заповедником дикой природы.

Мидуэй — «неинкорпорированная» территория США (юридически не является частью их территории), с 1996 находящаяся в ведении Министерства внутренних дел.

Экономика острова Мидуэй сводится к деятельности персонала Агентства по рыбоводству и дикой природе, подрядчиков Океанического общества США, а также к функционированию сооружений для спортивного рыболовства и других видов водного туризма.

Длина автодорог 32 км (16 км — с твёрдым покрытием). Основной транспорт — велосипеды. Морской порт — остров Сэнд. Две взлётно-посадочные полосы принимают все виды самолётов. Авиасообщение с внешним миром осуществляется через Гавайские острова.

Богатые возможности для рыболовства и подводного спорта, исторические памятники и мемориалы 2-й мировой войны позволяют в перспективе рассчитывать на привлечение туристов, прежде всего из США и Японии.