Население Латвии

По оценочным данным национальной статистики, на нач. 2003 население Л. составляло 2,329 млн чел., сокращение по сравнению с 2000 на 46 тыс. чел.

За 1989—2000 население уменьшилось почти на 11% (причём сельское на 5,1%, а городское на 13,5%, что связано с обменом жилья в крупных городах на более дешёвое в сельской местности) и продолжает уменьшаться. В 2002 отрицательный естественный прирост составил 12,5 тыс. чел. (родилось 20 020 чел., а умерло 32 530 чел.). Важной причиной сокращения населения остаётся миграция, выезжают в основном русскоязычные, а приезжают — латыши (в основном из США, Канады, Швеции), эммиграция значительно превышает иммиграцию. Так, в 1998 превышение составило 2,9 раза, в 1999 — 3,3, в 2000 — 4,4, в 2001 — 4,6, а в 2002 этот разрыв уменьшился до 3,4 раза (выехало 6638 чел. и приехало 1938 чел.)

Мужчины составляют 46% населения, женщины — 54%. Наблюдается процесс старения населения. Доля лиц моложе 15 лет снизилась с 21,4 до 17,9%, а в возрасте 60 лет и старше увеличилась с 17,4 до 21,1%. Средняя продолжительность жизни 69,9 года (мужчин 64,1, женщин 75,5). С 1 января 2003 для мужчин пенсионный возраст составляет 62 года, а для женщин с 1 июля 2003 — 59,5 года.

Этнический состав: латыши 57,6%, русские 29%, белорусы 4,1%, украинцы 2,7%, поляки 2,5% и литовцы 1,5% (2000). Гражданство имеют 75% жителей, среди латышей граждане составляют 99,6%, среди русских — 42, среди белорусов — 22,4, среди украинцев — 29,1, среди поляков — 65,6, среди литовцев — 46,1%.

Латышский язык относится к балтийской группе индоевропейской семьи.

Большая часть населения (55%) исповедует протестанство (300 лютеранских приходов), 24% — католичество (241 приход), 9% — православие (110 приходов). Имеются и другие религиозные группы: иудаисты, баптисты и староверы.