История Латвии

Первые феодальные княжества (Кокнесе, Ерсика, Талава) на территории современной Л. возникли в 10— 13 вв. С сер. 12 в. туда стали приезжать немецкие купцы, солдаты и католические миссионеры, в 1201 была основана Рига как столица архиепископа. В 1205—14 земли были захвачены орденом меченосцев и до сер. 16 в. находились в составе Ливонии — конфедерации немецких княжеств. В 1562 часть территории Л. была разделена между Польшей и Швецией, и было образовано Курляндское герцогство. Латышская народность сложилась в нач. 17 в.

В 1629 Ригу и западную часть страны завоевали шведы, а в 1710 Ригу покорили русские войска. В результате Северной войны (1700—21) бывшие шведские территории Л. вошли в состав России. В 1795 после третьего раздела Польши северная Л. вошла в Лифляндскую губернию, а на территории Курляндского герцогства, также присоединённого к России, была образована Курляндская губерния.

Во время 1-й мировой войны Л. была оккупирована немецкими войсками. После капитуляции Германии Латвийским народным советом 18 ноября 1918 была провозглашена независимость Л. и образована Латвийская Республика. Созданное в подполье правительство 17 декабря 1918 приняло манифест с обращением к Советской России о помощи. В Л. вступили войска Красной Армии и на части территории, включая Ригу, была провозглашена советская власть. Однако в феврале 1919 созданная при поддержке Антанты национальная латвийская армия, а также легионы белополяков и войска буржуазной Эстонии развернули боевые действия против большевистского правительства П.Стучки и т.н. «бермонтовцев» (сторонников П.Бермонта-Авалова, пытавшегося сформировать прогерманское правительство). В результате 22 мая 1919 пала Рига, 13 января 1920 советское правительство Л. прекратило свою деятельность, и была провозглашена буржуазная республика. В августе 1920 был подписан мирный договор с РСФСР, а 15 февраля 1922 была принята Конституция Латвийской Республики — Основной закон государства. Л. стала парламентской республикой.

Управление страной согласно либеральной Конституции зависело от партийных коалиций (в 1920—30-е гг. в стране было около 20 партий). Премьер-министр К.Улманис, считая парламентскую политическую систему слишком слабой, осуществил 15 мая 1934 государственный переворот и установил в стране диктаторское правление (были запрещены политические партии, профсоюзы, распущен парламент). 5 октября 1939 между Л. и СССР был подписан договор о взаимопомощи, предполагавший размещение части советских войск на территории Л., и 17 июня 1940 в связи с угрозой фашистской агрессии они были введены. Было сформировано просоветское правительство, 14—15 июля состоялись выборы в Народный сейм, 21 июля 1940 была провозглашена Латвийская Советская Социалистическая Республика, а в августе 1940 она вошла в состав СССР. В 1941—45 Л. была оккупирована немецкими войсками.

В сер. 1980-х гг. латышскими националистами было создано политическое движение, преобразованное в дальнейшем в Латвийский народный фронт, выступивший на выборах в Верховный совет 18 марта 1990 против коммунистической партии за восстановление независимости республики. 4 мая 1990 новый Верховный совет провозгласил независимость Л. В январе 1991 консервативная фракция латвийского коммунистического руководства и спецслужбы совершили неудачную попытку предотвратить отделение Л. от Советского Союза. На состоявшемся 3 марта 1991 референдуме за выход из состава СССР высказались 77,6 % принявших участие в голосовании, а 6 сентября 1991 независимость Л. была признана Государственным советом СССР.