География Латвии

Расположена между 21° и 28° восточной долготы и 58° и 56° северной широты. На западе омывается Балтийским морем и Рижским заливом, береговая линия 494 км. Протяжённость сухопутной границы 1380 км, на севере с Эстонией (343 км), на юге с Литвой (598 км), на востоке с РФ (282), на юго-востоке с Белоруссией (167 км).

Л. расположена на крайнем западе Восточно-Европейской равнины, делится на 4 культурно-исторических региона: на западе Курземе (Курляндия), на юге Земгале, в центральной части и на северо-востоке Видземе и на юго-востоке Латгале (Латгалия).

Рельеф слабохолмистый с высотами от 100 до 200 м с преобладанием равнин и низменностей. В стране св. 3000 озёр (самое большое озеро Лубанс поверхностью 80,7 км2), примерно 750 рек длиной не более 10 км. Самая длинная река, протекающая только по территории Л., — Гауя (452 км), самая крупная (главная) — Даугава (Двина) — на Л. Приходятся 375 км из общей протяжённости реки в 1020 км. Известные курорты: Юрмала, Сигулда, Лиепая.

Более 40% территории покрыто смешанными (у морского побережья — сосновыми) лесами, б<эльшая часть их находится в Курземе. Основные виды: сосна, береза, дуб, ясень, липа, ива, можжевельник. Флора и фауна представлены около 7850 видами растений, 60 видами млекопитающих (лось, кабан, заяц, лиса, белка, волк, бобр и др.), 308 видами птиц (сова, сокол, аист, глухарь, ласточка, цапли, утки и др.) и 76 видами рыб (судак, щука, окунь, форель, угорь, карп). Почвы подзолистые, болотные (самые плодородные в Земгале, самые бедные — вдоль морского побережья). Примерно 78% сельскохозяйственных угодий переувлажнено. Полезные ископаемые: торф (запасы 530 млн т), известняк, доломит, янтарь. Климат мягкий морской, часто бывают циклоны, осадки обильные, средняя температура января -5°С, июля +18°С, вегетационный период 170—180 дней.