География Исландии

Остров И. — второй по величине в Европе. Его северная точка достигает Северного полярного круга, а отстоящая от неё на 306 км южная находится на широте 63°24? северной широты. С запада на восток остров простирается на 480 км — между 13°28? и 24°32? западной долготы и между 18° и 65° северной широты. На севере омывается Гренландским, на востоке — Норвежским морями, на западе Датский пролив отделяет от Гренландии. Поверхность — плоскогорье (высота 400—800 м), почти со всех сторон круто обрывающееся к морским берегам. Преобладающий рельеф — вулканические плато с вершинами до 2 км. Насчитывается около 200 вулканов, из которых около 30 действующих (Хваннадальсхнукур — наивысшая точка 2119 м). Часты землетрясения. Последствия вулканической деятельности — выходы газов, гейзеры и грязевые озёра. Полезные ископаемые связаны с вулканизмом: исландский шпат, сера, соли, минеральные источники.

Густая сеть коротких рек — крупнейшая Тьоурсау (237 км). Много озёр тектонического, вулканического и ледникового происхождения (3% территории, крупнейшее Тингвадлаватн — 83,7 км2). Св. 10% (11,9 тыс. км2) покрыто ледниками. Крупнейший в Европе Ватнайёкудль (8,5 тыс. км2; мощность льда до 1000 м). Длина береговой линии 5 тыс. км, побережье сильно расчленено многочисленными фьордами и заливами.

Климат субарктический, морской. Средняя температура июля в Рейкьявике +11,2°С, а января -1°С, в горах холоднее. Благодаря Гольфстриму климат значительно мягче, но очень ветреный. Погода резко меняется в зависимости от прохождения циклонов. Осадков от 500 до 4000 мм в год. Во внутренних районах зимой устойчивый снежный покров (местами до 5 мес.). В течение всего лета — белые ночи.

Почвы минеральные, лёссового типа, отчасти болотные, обогащённые производным вулканическим пеплом. Растительность скудная, представлена тундровыми видами, полукустарниковыми «лесами» (6% площади) и сочными лугами (550 км2). 2/3 территории покрыто каменными россыпями со мхами и лишайниками. Животный мир беден: северные олени, песцы и мышевидные грызуны; в водах океана — тюлени, нерпы, киты. У северного побережья белые медведи и моржи. Многочисленны морские птицы — 66 видов. В озёрах форель, в реках лосось. В омывающих морях около 150 видов рыб, в т.ч. имеющие важное промысловое значение — сельдь, треска, пикша, морской окунь, палтус, а также креветки.