География Ирландии

Расположена между 5,5° и 10,5° западной долготы и 51,5° и 55,5° северной широты. С запада страна омывается водами Атлантического океана, а с востока — Ирландским морем. Побережья И. и Великобритании разделяет пролив Св. Георга. Береговая линия, относительно ровная на восточном побережье, сильно изрезана на юге и западе острова, где имеется множество бухт, заливов и мелких островков. Наиболее глубоко вдаются в сушу заливы Голуэй, Донегол и Лох-Фойл.

И. граничит только с Великобританией (протяжённость сухопутной границы с Северной И. 360 км).

Ландшафт страны представляет собой холмистую низменность с известняковой основой, обрамлённую прибрежными скалами, самая высокая из которых Каррантухилл (1040 м). 10% территории занимают торфяники. Самая длинная река Шэннон (370 км). На острове много озёр, крупнейшие из которых — озёрная система Лох-Корриб: Лох-Маск — Лох-Кар-ра, озёра Лох-Ри и Лох-Дерг.

Климат И. умеренный морской, ровный в течение года благодаря тёплым водам Гольфстрима; мягкие зимы, прохладное лето, влажно и часто дождливо. Наиболее холодные месяцы — январь и февраль со средней температурой +4—7°С. Наиболее тёплые — июль и август со средними температурами +14—16°С. Самые солнечные месяцы — май и июнь. Среднегодовой уровень осадков по большей части составляет от 800 до 1200 мм, в гористых районах осадки могут превышать 2000 мм в год.

Флора И. схожа с той, что встречается на большей части Европы, однако гораздо менее разнообразна. Уникален район Буррен в графстве Клэр, где виды арктическо-альпийской зоны, сохранившиеся со времён ледникового периода, сосуществуют со средиземноморскими. Обычными породами деревьев являются дуб, ясень, берёза, ольха, ива, орех. Обширные в прошлом естественные леса были сведены на большей части страны ещё в 17 в. и сейчас занимают около 6% территории страны, преимущественно в центре и на востоке острова. Государственная политика нацелена на расширение посадок, главным образом неприхотливых и быстрорастущих хвойных деревьев, приживающихся даже на торфяниках. Закон 1976 «Об охране дикой природы» защищает 68 видов местной флоры.

Фауна включает приблизительно 380 видов диких птиц, отмеченных в И., на территории И. гнездятся 135. К наиболее интересным видам относятся соколы кречет и сапсан, коростель, клушица. Среди пресноводных рыб встречаются лосось, голец, сиг, угорь, щука. Земноводные представлены лягушкой, тритоном, жабой (по 1 виду). Из рептилий обитает только обыкновенная ящерица. В стране водится 31 вид млекопитающих, включая красного оленя, лисицу, барсука, обыкновенную белку, бобра, серого и обыкновенного тюленя и многих китообразных.

И. обладает довольно скромными запасами полезных ископаемых. Промышленное значение имеют запасы торфа (И. занимает одно из первых мест в мире по его добыче), природного газа (добывается на шельфе), свинцово-цинковых руд (возле Навана в графстве Мит — одно из крупнейших в мире месторождений) и медной руды. Ведётся добыча песка, гравия и камня для нужд строительной промышленности, имеются доломит, серебро, барит, известняк, небольшие месторождения каменного угля, железной руды, пиритов.