История Эстонии

Разрозненные племена эстов, населяющие территорию современной Э., занимались главным образом земледелием, скотоводством и рыболовством. Продвижение немцев в восточном направлении в 12 в. оказало влияние на судьбу эстонцев, в 13—16 вв. их земли были завоёваны немецкими крестоносцамии и включены в Ливонию. Южная часть страны в 1224 была разделена между Ливонским орденом, Дерптским и Эзельским епископами, северная в 1238—1346 принадлежала Дании. В стране властвовали тевтонские рыцари, землевладельческая аристократия и местные епископы католической церкви, которых поддерживали городские торговцы. В результате войны (1558—83) Ливонский орден распался: северная часть Э. оказалась под властью шведов, южная — Речи Посполитой. Остров Сааремаа остался у Дании. С 1645 вся территория Э. вошла в состав Швеции. В нач. 18 в. интересы России в Балтийском регионе столкнулись с интересами Швеции. После поражения Швеции в Северной войне (1700—21) Э. была присоединена к России и поделена на две губернии. Эстлянская губерния была образована на территории северной Э., а южная часть (Пярну, Вильянди и Тарту) вошла в Лифляндскую губернию. Под влиянием событий Февральской революции 1917 в Таллине и других городах были созданы Советы рабочих и солдатских депутатов. В апреле 1917 эстонские земли стали автономной провинцией. Первые выборы в эстонский парламент состоялись 7—8 июля 1917. Губернский Земский совет 24 февраля 1918 объявил о независимости Э. Вошедшие части Красной армии и эстонских стрелков содействовали провозглашению 29 ноября 1918 Эстонской советской республики (Эстляндской трудовой коммуны), которая просуществовала до 5 июня 1919, а 19 мая 1919 Учредительное собрание провозгласило образование независимой Эстонской республики. 2 февраля 1920 был подписан мирный договор с РСФСР. В 1934 был совершён государственный переворот, установилась диктатура, был распущен парламент и запрещены политические партии.

28 сентября 1939 Э. и СССР подписали договор о взаимной помощи, предполагавший размещение части советских войск на территории Э., и 17 июня 1940 в связи с угрозой фашистской агрессии они были введены. 14—15 июня состоялись выборы в Государственную думу, а 21 июля 1940 была провозглашена Эстонская Советская Социалистическая Республика, в августе 1940 она вошла в состав СССР. В 1941—44 Э. была оккупирована немецко-фашистскими войсками. Осенью 1944 после тяжёлых боёв Э. была освобождена частями Красной Армии.

В декабре 1988 был создан Народный фронт Э., а также ряд других политических организаций (включая Партию независимости), которые выдвигали требование отделения от СССР. В ноябре 1988 Верховный Совет Э. во главе с коммунистами-реформаторами принял Декларацию о суверенитете Эстонской ССР. 8 мая 1990 была провозглашена Эстонская Республика, а 6 сентября 1991 независимость Э. была признана Государственным советом СССР.