Остров Рождества

Официальное название — Территория Острова Рождества (Territory of Christmas Island).

Расположен в восточной части Индийского океана. Площадь 135 км2, численность населения остров Рождества около 1500 чел. (2003). Государственный язык — английский. Административный центр — Сеттлемент. Государственный праздник — День территории (первый понедельник октября). Денежная единица остров Рождества — австралийский доллар.

Остров Рождества расположен в районе основных морских путей в Индийском океане в 360 км к югу от Джакарты, но традиционно относится к Океании. Географические координаты: 10°30 южной широты и 105°40 восточной долготы.

Остров — вершина подводной горы. Отвесные скалы (до 20 м) тянутся почти вдоль всего побережья. Самая высокая точка — холм Мюррей (361 м). В нескольких местах есть неглубокие бухты. Окружён узким рифом, шельфа нет. Протяжённость береговой линии — 80 км. Почвы вулканические и известняк. Источники питьевой воды — родники и подводные ручьи. Произрастают тропические и мангровые леса, папоротник, стелющиеся растения. Символ животного мира — красный (земляной) краб. Его ежегодная одномоментная миграция к воде считается одним из чудес природы. Разнообразны виды морских и сухопутных птиц.

Природные ресурсы: запасы фосфатов.

Климат на острове Рождества — тропический, жаркий и влажный. Сезон дождей: декабрь—апрель. Среднегодовой уровень осадков — 2000 мм. Среднемесячная температура +22—28°С.

Население острова Рождества в последние годы сокращается. Состоит из китайцев (70%), европейцев (20%) и малайцев (10%). Коренного населения нет. Кроме английского жители используют 4 главных диалекта китайского языка и один из малайских языков.

Св. 55% населения — приверженцы буддизма, 18% — христиане, 10% — мусульмане. Есть представители других восточных религий.

Остров открыт в 1643 в день Рождества (отсюда название). Аннексирован Великобританией в 1888. В 1942—45 остров оккупировали японцы. С 1949 для восстановления добычи фосфатов (ведётся с 1895) на остров переселяли китайских и малайских рабочих. С 1958 — перешёл под юрисдикцию Австралии.

Остров Рождества — «внешняя территория» Австралии. Конституцией служит Закон об острове Рождества, принятый австралийским парламентом в 1958. Островом управляет администратор — австралийский чиновник, формально назначаемый генерал-губернатором Австралии. Законодательный орган — Островной совет, 9 его членов избираются населением ежегодно. Большинство островитян — граждане Австралии.

Остров Рождества не имеет дипломатических отношений с РФ.

Основа экономики — добыча и экспорт фосфатов. Основная часть населения занята в добыче фосфатов, государственном секторе и в сфере туризма. Жители острова возделывают некоторые сельскохозяйственные культуры и ловят рыбу, но продовольствие импортируется. В 2001 началось строительство коммерческого космодрома при поддержке правительства Австралии (и при техническом участии РФ). На 2003 перспективы проекта из-за состояния мирового космического рынка и нехватки финансирования не ясны.

Есть 24 км железных дорог для вывоза фосфатов, 140 км автодорог (30 км — с твёрдым покрытием) общего назначения плюс 100 км — в частном владении. В бухте Флайинг Фиш — единственный морской порт. Имеется регулярное авиасообщение с Джакартой и с Пертом: один аэропорт со взлётно-посадочной полосой с твёрдым покрытием.

Есть потенциал для развития туризма (1—2 ч полёта от Джакарты и Сингапура) с целью замены добычи фосфатов (по истощении запасов) в качестве основного источника доходов. Для развития туризма и сохранения тропических лесов Национальным парком объявлено 63% (85 км2) территории.

Школьное образование обязательное и бесплатное. Учителя присылаются из Австралии. В местной школе — 10 лет обучения, в 11-е и 12-е классы часть детей отправляется в школы Западной Австралии.